Vad är kvicksilverförgiftning & Hur får man det?

Kvicksilver är ett grundämne som finns naturligt i vår miljö. Våra kroppar behöver inte kvicksilver men eftersom det finns i jordskorpan och atmosfär, vi utsätts för vissa halter av kvicksilver varje dag. Kvicksilver finns i några av våra livsmedel; fisk, till exempel utsätts för kvicksilver för att de bor i vattendrag eller hav. Kvicksilver finns i produkter som du har hemma, exempelvis kvicksilvertermometrar. Kvicksilver kan också hittas i de silverfyllningar tandläkarna använder. Vissa exponeringar mot kvicksilver kan orsaka kvicksilverförgiftning.

Typer av Mercury

Tre typer av kvicksilver förekommer i miljön: elementärt, oorganiska salter och organiskt. Elementärt kvicksilver är den typ av kvicksilver som finns i kvicksilvertermometrar, lysrörslampor och äldre tandfyllningar. Oorganiskt salt kvicksilver används i industriella miljöer. Organiskt kvicksilver är den typ av kvicksilver som hamnar i våra livsmedel, inklusive fisk.

Exponering för kvicksilver

Du kan utsättas för kvicksilver på flera sätt. Eftersom kvicksilver finns naturligt i jorden, låga halter av kvicksilver i luften och så småningom bosätta sig i mark och vatten, där den påverkar djur-och växtlivet. Organiska kvicksilver finner sin väg in i livsmedelskedjan, särskilt i fisk och skaldjur.

Elementärt kvicksilver är giftigt att inandas. Elementärt kvicksilver är en hal vätska och oftast rullar rätt av huden, men om den är gjord i luften och inandas det kan orsaka en hel del skador. Ofta sker denna typ av kvicksilverförgiftning när kvicksilver rengörs med ett vakuum. Försök aldrig att sopa upp elementärt kvicksilver.

Oorganiskt kvicksilver finns i kemiska fabriker och andra industriella miljöer. Oorganiskt kvicksilver är giftigt, och vid förtäring kan orsaka allvarliga njurskador.

Tecken och tecken på exponering

Symtom på elementärt kvicksilver, skadliga vid inandning, inkluderar darrningar, andningssvårigheter, kräkningar och en metallisk smak i munnen eller en dålig hosta. Hög exponering kan leda till andningssvikt.

Intag oorganiskt kvicksilver kan skada mag-tarmkanalen, njurar och nervsystem. Symtomen omfattar en brännande känsla i halsen och magen, blodig diarré, kräkningar och hudutslag. Denna typ av exponering angriper njurarna och hjärnan.

Exponering för organiskt kvicksilver är den vanligaste och kan orsaka sjuka effekter under långa tidsperioder. Långvarig exponering kan orsaka minnesproblem, domningar eller smärta i vissa delar av kroppen och huden, darrningar, dubbelseende eller blindhet, kramper och eventuellt dödsfall.

Behandling

Om du utsätts för höga halter av elementärt kvicksilver, måste du vara på sjukhus. Kvicksilvret kommer att sugas ut ur dina lungor och du får fuktad syre eller luft. Exponering för oorganiskt kvicksilver kräver också sjukhusvård där du kommer att behöva IV vätskor och aktivt kol för att absorbera kvicksilver i magen. Långvarig exponering för organiskt kvicksilver kan behandlas med läkemedel som kallas kelatbildare. Kelatorer bort kvicksilver från blodet. Dessa mediciner måste användas på regelbunden basis under flera veckor till några månader.