Effekterna av kvicksilverförgiftning

Nästan alla har utsatts för kvicksilver i fisk och skaldjur, på jobbet eller från medicinska eller tandvård. Alla former av kvicksilver har toxiska effekter på nervsystemet. Kvicksilverförgiftning kan ha kortsiktiga och långsiktiga effekter.

Typer

Naturligt förekommande, är elementärt kvicksilver en glänsande, silver vätska som värmer till en färglös, luktfri gas. Oorganiskt kvicksilver avser kvicksilverinnehållande föreningar i pulver eller kristallform. Organisk metylkvicksilver produceras av mikroorganismer.

Källor

Elementärt kvicksilver används i lysrörslampor, glastermometrar, strömbrytare och äldre tandfyllningar. Källor till oorganiskt kvicksilver inkluderar tillverkningsanläggningar, malmbrytning och förbränning av kol. Metylkvicksilver är närvarande i mark, vatten, vävnader av fisk och skaldjur, vissa antiseptiska medel och timerosal.

Exponering

Flera faktorer påverkar svårighetsgraden av kvicksilverförgiftning: formen av kvicksilver, mängd kvicksilver, metod exponering, exponeringstid, ålder och hälsotillstånd.

Effekter

Elementärt kvicksilver är skadligt endast i ångform vid små droppar inandning. Oorganiskt kvicksilver och organiskt metylkvicksilver är giftiga om de sväljs. Effekter av metylkvicksilver är inte omedelbar, men kan dyka upp år senare.

Symptom

Elemental kvicksilverförgiftning orsakar skakningar, humörsvängningar, irritabilitet, sömnlöshet, muskelsvaghet eller atrofi och huvudvärk. Exponering för oorganiskt kvicksilver orsakar hudutslag, minnesförlust, mentala störningar och muskelsvaghet. Metylkvicksilver förgiftning orsakar nedsatt tal, hörsel och promenader; domningar och stickningar i händer, fötter och mun och utvecklingsdefekter i foster, spädbarn och barn.